A Guide to the Walk of an Enlightened Christian

 

Ephesians 4and 5 give us a guide to the walk of an enlightened Christian. Here are some excerpts.

I therefore, the prisoner of the Lord, beseech you that ye walk worthy of the vocation wherewith ye are called, with all lowliness and meekness, with longsuffering, forbearing one another in love; endeavouring to keep the unity of the Spirit in the bond of peace. There is one body, and one Spirit, even as ye are called in one hope of your calling; one Lord, one faith, one baptism, one God and Father of all, who is above all, and through all, and in you all. (Ch. 4:1-6)

This I say therefore, and testify in the Lord, that ye henceforth walk not as other Gentiles walk, in the vanity of their mind be renewed in the spirit of your mind; and that ye put on the new man, which after God is created in righteousness and true holiness. Wherefore putting away lying, speak every man truth with his neighbour: for we are members one of another.   Be ye angry, and sin not: let not the sun go down upon your wrath: neither give place to the devil.  Let him that stole steal no more: but rather let him labour, working with hishands the thing which is good, that he may have to give to him that needeth.  Let no corrupt communication proceed out of your mouth, but that which is good to the use of edifying, that it may minister grace unto the hearers.  And grieve not the holy Spirit of God, whereby ye are sealed unto the day of redemption.  Let all bitterness, and wrath, and anger, and clamour, and evil speaking, be put away from you, with all malice: and be ye kind one to another, tenderhearted, forgiving one another, even as God for Christ’s sake hath forgiven you. (Ch. 4:17-32)

Be ye therefore followers of God, as dear children; and walk in love, as Christ also hath loved us, and hath given himself for us an offering and a sacrifice to God for a sweetsmelling savour.  . . . Wherefore he saith, Awake thou that sleepest, and arise from the dead, and Christ shall give thee light.  (Ch5:1-2, 14).

 

Putting off and Putting on – Our Life, what we are

We have learned the truth as it is in Jesus.  We have put off the old and put on the new – ‘created after God in righteousness and true holiness’ (ch 4:24).  Darby notes – not yet love.

God has been perfectly revealed through the work of Christ.  Evil has been dealt with and Christ is glorified: He is sitting at the right hand of the majesty in the heavens (see Heb 1:3) : He is the righteous One who hates evil and delights in what is pure and good:  He is holy. If we are to be ‘after God’it must be in righteousness and true holiness.

God is known now not merely as a Creator, but One whose whole nature is revealed in the work of redemption. Through redemption we have new creation: we are quickened out of our state of death in sin, and are raised as Christ out of His grave.  By new creation we have become partakers of the divine nature.

 

The Presence of the Holy Spirit

God Himself dwells in us by His Spirit.  His love is shed abroad in our hearts, sealing us for the time when we shall fully enjoy Him.  We are not to grieve such a holy and blessed Guest. The Holy Spirit guides, orders, reveals the things of Christ to our minds, communicates what is blessed to us, filling us with what is divine.  So nothing inconsistent with His presence, where all is peaceful with holy love flowing in our hearts.  This governs our walk and speech.

 

God is Love

God has two essential names: Love (1 John 4:16) and Light (1 John 1:5).  These characterise the Christian’s walk, Christ being the model.  The measure of the Christian is not what he or she ought to be, but what God is morally, in holiness and love.  God is sovereign:  He can love without a motive.  We need a motive and an object which we find in the Lord Jesus and His work.

 

Imitators of God

We are to be imitators of God, as His beloved children.  As we are born of Him, partaking in the divine nature, we walk in love.  We are to be tender-hearted and forgive, showing grace to one another.  God has forgiven and shown grace to us (See Col 3:13).

There are two evidences of divine love in man:

  1. It says, ‘And walk in love, as Christ also hath loved us, and hath given himself for us an offering and a sacrifice to God for a sweetsmelling savour’ (Eph 5:2). This means that sorrowing over the evil in myself and in the world, I offer up myself, as Jesus did, perfect in love.  Our path is to follow Him in this.  As in 1 John 3:16, ‘Hereby know we love, because he laid down his life for us, and we ought to lay down our lives for the brethren’.
  2. Christ offered Himself to God – with a motive – He did so for us, despite our worthlessness. The object and motive were perfect. Hence, we are called to add brotherly love to love (see 2 Peter 1:7), which, we are told, is the bond of perfectness. We are therefore told to present our bodies living sacrifices (see Rom 12:1) – weak and sinful they may be, but self must be given up to God.

 

God is Light

God is light – essentially pure in nature.  Christ was the light of the world: now He is our life.  We are to be shining lightsamid a crooked and perverse generation (see Phil 2:15). We were in darkness, but nowwe are shining, and we are exhorted to walk as children of light.  ‘For God, who commanded the light to shine out of darkness, hath shined in our hearts, to give the light of the knowledge of the glory of God in the face of Jesus Christ’(2 Cor 4:6) – The fruits of light contrast with the darkness of the world.  ‘But we all, with open face beholding as in a glass the glory of the Lord, are changed into the same image from glory to glory, even as by the Spirit of the Lord,(2 Cor 3:18).  We are irreproachable.   But in spite of all that, the apostle has to say, ‘Awake thou that sleepest, and arise from the dead, and Christ shall give thee light’(Eph 5:14).

 

Conclusion

Such, then, is the true measure of Christian walk – what God is in His nature as love and light, has its true, perfect, and blessed expression on the earth, in man, in Christ. Thus we are to be followers of God as dear children, the fruit of the light and the purity of the divine nature being seen in us.

 

Based on J N Darby: ‘The True Path of a Christian’ – JND’s Collected Writings Vol 34 Miscellaneous 3 page 99

 

 

 

 

 

J N Darby – Lettre No. 95

J N Darby
John Nelson Darby

Dublin, 1861
A M. P.
Bien-aimé frère,
…J’en viens à vos questions :
1° Je crois qu’il est très fâcheux qu’un frère fasse part de ses pensées, en public, sur des questions ou des choses où il ne connaît pas la pensée de l’assemblée. Au reste, en général, à moins que cela ne soit nécessaire pour avertir, les questions ne devraient pas être amenées devant le public.
2° Ensuite, la question de réception est souvent mal posée. Nous ne sommes pas un corps volontairement associé, mais dans la mesure où nous pouvons l’être, un rassemblement des membres du corps de Christ, un rassemblement des siens, opéré par le Saint-Esprit. Nous ne recevons pas des personnes au milieu de nous pour prendre la cène avec nous ; Christ a dû les recevoir, nous les reconnaissons, étant responsables de garder la sainteté de la table du Seigneur et la vérité de Dieu. Les reconnaître, c’est une affaire de confiance, et qui dépend du témoignage que nous avons de leur vie. Il ne s’agit plus de délibération pour les recevoir, une fois que leur christianisme est constaté, sans en excepter la sainteté et la vérité; car l’Esprit qui conduit les enfants de Dieu est l’Esprit de vérité et l’Esprit Saint. Ils ont droit, dans ce cas, à la table. Reste encore la discipline. En des cas douteux, il est très à désirer que la conscience de toute l’assemblée soit au clair et ainsi au large; mais si l’homme est chrétien, connu comme tel, ou assez connu de quelque personne grave, pour que le témoignage de celle-ci soit une garantie du christianisme de celui qui désire prendre la cène, à mon avis il ne faut pas autre chose. Seulement, il est bon de le nommer devant l’assemblée, et en tout cas de le mentionner à quelques membres graves de la réunion, si l’on n’a pas de temps pour en parler davantage. C’est donc une affaire de témoignage suffisant, car il s’agit de maintenir un esprit de confiance entre tous. Si celui qui présente une âme nouvelle est un chrétien jeune ou léger, il vaudrait mieux que son témoignage fût appuyé par quelques chrétiens qui eussent plus de discernement. On devrait se réjouir de voir arriver de nouvelles âmes, mais on devrait veiller en même temps à ce que la vérité et la sainteté fussent sauvegardées.
3° Il me semble que, si quelqu’un qui ne rompt pas le pain parle dans l’assemblée où l’on rompt le pain, c’est un très grave désordre. Un homme qui se sépare à tort de l’assemblée de Dieu, n’est pas dans le cas de l’instruire quand elle est réunie. Cela n’empêche pas, personnellement en dehors de la réunion. Je reconnais ainsi son don comme membre du corps, mais lui renie cette position si, quand le corps est réuni, dans la mesure où cela peut se réaliser, il ne veut pas y prendre place.
Je ne trouve aucune difficulté en 1 Tim.1 v.13. Premièrement, ce passage n’affaiblit pas une foule de déclarations, voire même de préceptes, relatifs à l’exercice des dons, qui font de cet exercice un devoir pour celui qui possède le don. Ensuite, Timothée n’était nullement un ministre local, ce qu’on appelle un ministre établi ; il accompagnait l’apôtre, ou le remplaçait en des services exigeant quelqu’un qui fût pénétré de l’esprit de l’apôtre, et pleinement informé de ses voies. La prophétie, paraît-il, avait désigné Timothée (1 Tim.1 v.18) ; Paul lui avait imposé les mains (2 Tim.1 v.6) ; ensuite, le corps des anciens lui avait imposé les siennes, pour le recommander à la grâce de Dieu ; l’apôtre lui rappelle, comme motif, toutes ces choses, la prophétie par laquelle Dieu l’avait désigné, et la sanction des anciens qui, en ayant eu connaissance, l’ont ainsi recommandé à Dieu. Ainsi Paul lui-même avait été désigné par la prophétie, et ceux qui étaient les prophètes à Antioche lui avaient imposé les mains, afin de le recommander à la grâce de Dieu pour l’œuvre à laquelle il avait été appelé : telle est l’expression de la parole. Mais Timothée n’a jamais été un ministre établi sur un troupeau. Je crois pour ma part qu’il peut y avoir (et il y en a) des personnes consacrées à l’œuvre et qui exercent leur ministère régulièrement s’appliquant constamment à l’œuvre. Si quelqu’un était désigné par la prophétie pour cette tâche, je ne ferais aucune objection à l’imposition des mains des anciens, s’il y en a. Il est probable, si l’Esprit agissait de la sorte, que les anciens ne tarderaient pas à se retrouver. Je ne ferais même aucune difficulté à ce que, dans la pratique, les frères anciens le fissent – abstraction faite du clergé et de l’établissement des ministres qui est l’œuvre de l’ennemi. Je ne vois rien qui empêcherait de recommander un ouvrier à la grâce de Dieu, en lui imposant les mains en vue d’une œuvre particulière à laquelle il serait appelé. Cela pourrait se répéter chaque fois qu’il devrait entreprendre une œuvre nouvelle ; mais on en a fait une consécration pour arrêter la libre action du Saint-Esprit. Dès lors, c’est une abomination et de la rébellion contre Dieu.
Je ne suis nullement d’accord avec le Messager au sujet de 2 Cor.5 v.3, mais c’est une affaire d’interprétation, de sorte que cela ne me trouble pas. D’après ce que vous dites, l’auteur n’a pas compris le passage ; voilà tout. La force du passage est pour moi très claire. Le mot xxxx (mot en grec dans le texte) met en relief une condition, et le mot xxx y ajoute de la force : nous jouirons de ce dont nous avons parlé – pourvu que, bien entendu, nous supposions que, dans ce cas même où nous sommes revêtus [du corps], nous ne soyons pas trouvés nus [à l’égard du Christ], car dans ce dernier cas, ce serait tout autre chose que la gloire.
Dans ce pays, l’œuvre du Seigneur se poursuit d’une manière remarquable. A Dublin, le nombre des frères a beaucoup augmenté ; il y a un certain nombre d’aimables jeunes hommes, vivants et heureux, quelques-uns louent des chambres pour prêcher dans les mauvais quartiers de la ville (il y a 300’000 habitants), et il y a des conversions continuelles. Avant-hier soir, cinq auditeurs, sur une vingtaine, ont reçu la paix. Je tiens des réunions, souvent deux fois par jour ; une quantité de personnes, des messieurs et des dames aussi, sont profondément attentives ; des gens nobles et riches se convertissent à la campagne, et quittent souvent le nationalisme. Il y a un mouvement remarquable de l’Esprit de Dieu. Cela se fait en dehors des frères; mais partout les principes sur lesquels les frères ont insisté se reproduisent, et pour les grandes réunions où les âmes se convertissent, tout a été organisé sous sa forme actuelle par des frères, au moins par des personnes imbues de leurs principes, un peu trop relâchées pour être admises parmi nous, mais qui suivent en quelque mesure les mêmes principes tout en allant partout. Les livres des frères aussi sont lus. On s’aperçoit bien qu’il y a moins de ce qui est sûr et solide ; mais l’énergie de la vérité pénètre néanmoins et se fait jour.
Que Dieu nous garde près de lui, cher frère, heureux que Christ soit prêché partout, et fermes dans les principes et dans la marche que Christ enseigne, la parole de la patience. Il faut savoir être petit, et il en vaut la peine ; mais lui est toujours grand.
Saluez D. et tous les frères.
Votre tout affectionné.

J N Darby – French Letter No. 95 – Extract – Receiving into Christian Fellowship

The question of reception is often badly stated. We are not a body by voluntary association, but in the measure that we can be, we come together as members of the body of Christ, a gathering of His own, the work of the Holy Spirit. We do not receive persons amongst us to take the supper with us; Christ must have received them:

J N Darby
John Nelson Darby

Dublin 1861

To Mr P
Beloved brother

Then, the question of reception is often badly stated. We are not a body by voluntary association, but in the measure that we can be, we come together as members of the body of Christ, a gathering of His own, the work of the Holy Spirit. We do not receive persons amongst us to take the supper with us; Christ must have received them: we recognise them, being responsible to guard the holiness of the Lord’s table and the truth of God. To recognise them, it is a matter of confidence, and it depends on the witness that we have of their lives. It is not a matter of deliberation as to whether to receive them or not, once their Christianity has been established, not excluding holiness and truth, for the Spirit who leads the children of God is the Spirit of Truth and the Holy Spirit. They have a right, in this case, to the table. Discipline still remains.

In dubious cases, it is good to desire that the conscience of the whole assembly be clear about it; but if the person is a Christian, and is known as such, or known well enough that by the testimony of a serious person who can guarantee the Christianity of the person who wishes to take the supper, in my opinion nothing else is needed. Only it is good to name the person before the assembly, and in any case to mention it to several responsible members of the meeting if there is not a better opportunity of speaking about it. It is a matter of sufficient testimony, since it is a matter of maintaining a spirit of confidence amongst all. If the one who introduces a soul is a young or shallow Christian, it would be better that his testimony was supported by a few Christians with more discernment. We should rejoice to see new souls coming, but at the same time we need to see that the truth and holiness is safeguarded.

Continued …

 

Letter originally written in French, translated by Sosthenes, 2013

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